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Édouard JAUFFRET, inoubliable auteur de romans scolaires

1900 - 1945

Edouard Jauffret  La maison natale d'Edouard   Joseph Marius Jauffret    La Seyne en 1900 :  |   37, place Verlaque :

Préambule : Tous ceux qui comme moi dans les années 50-60 ou plus tard encore, ont eu pour livre de lecture un de ces merveilleux ouvrages écrits par Edouard Jauffret et illustrés par le grand Raylambert, ne peuvent avoir oublié le plaisir qu'ils ont eu à découvrir ces pages si poétiques : Au Pays bleu, Les belles images, Le petit Gilbert, La maison des Flots Jolis...Aujourd'hui des centaines, voire des milliers de personnes recherchent activement dans les bouquineries ou sur les sites Internet de ventes aux enchères dont plus célèbre est Ebay, un de ces livres qui a marqué leur enfance.  J'en ai fait partie au tout début alors que l'engouement était encore quasi inexistant.

Revers de la médaille, ces livres de plus en plus recherchés voient leurs prix augmenter en flèche et dans des limites parfois déraisonnables. Beaucoup de personnes peu argentées n'ont pu suivre les enchères et ont vu le livre de leurs rêves leur échapper...quelle frustration quand on pensait avoir touché au but et redécouvert le livre culte de son enfance!

 

Mais il y'a une excellente nouvelle car les Editions Belin viennent fin 2008, de rééditer 3 livres d'Edouard Jauffret : Au Pays bleu, Petit Gilbert et Les belles images. Voir leur site web : http://www.editions-belin.com/

 

Puis je dire sans fausse modestie que mes pages ont contribué à cette redécouverte des livres de Jauffret mais aussi de tous les ouvrages illustrés par Raylambert ? Pourquoi pas après tout ? Depuis la mise en ligne de la page sur le Pays bleu le 24 décembre 2002 ( la veille de Noël, ça ne s'invente pas...), et de la page Livres d'enfance, je reçois de plus en plus de mails et la question récurrente est toujours : comment se procurer tel ou tel livre de Jauffret ? Aidez-moi ! Il y'a une véritable passion pour ces livres qui ont marqué très profondément l'enfance de la plupart des écoliers qui ont appris la lecture grâce à ces magnifiques ouvrages.

 

Au fil du temps, il s'est créé un petit noyau de véritables fans de Jauffret et de Raylambert et chacun s'est pris au jeu: un seul but: trouver le maximum de documents, de faits, sur nos auteurs préférés. Etait-ce le cercle des Poètes disparus qui se reformait ? Tels de fins limiers, nous nous lancions à la poursuite non du temps perdu mais d'Edouard Jauffret et de Raylambert.

Ainsi sur Raylambert, il n' y avait absolument rien, pas de biographie, pas de photo : rien de rien. grâce aux recherches des uns et des autres, nous avons réussi à établir une biographie et à trouver des photos de l'artiste. Rien n'est impossible aux passionnés !

 

Grâce à tous ces efforts, Raylambert a droit désormais à son article dans Wikipédia, l'encyclopédie libre sur Internet : un des 10 sites les plus visités de France. Alors un grand merci à tous, ils se reconnaîtront ( n'est-ce pas : Gilles, Jean-Claude, Minou, Maurice, Denis, Jean-Luc., ..et tous les autres)  Sur Jauffret, c'était encore moins que rien mais la chance était avec nous et l'acte de naissance a pu être retrouvé et puis ...

Biographie : Pas de photo pour le moment, nous imaginerons Edouard Jauffret sous la forme de cette silhouette anonyme en attendant le jour heureux où nous en trouverons une. Nous comptons beaucoup sur son fils Gilbert pour nous en retrouver une parmi ses nombreuses archives. Nous savons d'après son fils Gilbert, qu'il mesurait environ 1,75 m et avait le front haut.

Beaucoup d'éléments-clefs de la biographie d'Edouard Jauffret nous ont été fournis par Gilbert Jauffret, questionné par nos 3 amis en mai 2007. Qu'ils soient ici chaleureusement remerciés pour leur aide précieuse.

Le voici sur la photo ci-contre, cet homme merveilleux, pétri de culture et gardien des souvenirs de son illustre papa ( cliquer pour agrandir)

 

Edouard Jauffret a vu le jour à la Seyne-sur-Mer dans une petite maison située route de Tamaris le jeudi 4 octobre 1900 à une heure du matin; son père est  Joseph Marius Jauffret (36 ans) né à Trans-en-Provence en 1864, exerçant la profession de menuisier et sa mère,  Elisabeth Philip (29 ans) née au Muy en  1871, femme au foyer ( elle fait aussi la lavandière d'après "Au Pays bleu"). Gilbert Jauffret dit de son grand-père Joseph qu'il était en fait un menuisier éclectique;  il s’intéressait aux études et  avait réuni par exemple toutes les publications de l’œuvre de Michelet qu’il avait reliées.

Le professeur Girault dans ses recherches sur le père d’Edouard Jauffret, avait noté qu’il était domicilié en 1902 au "quartier Lambert"; en effet, la route dite corniche de Tamaris commençait au niveau des chantiers et traversait les quartiers populaires (où s’entassaient les familles d’ouvriers des chantiers), dits "Les Mouissèques", "Saint-Lambert" et "Saint-Antoine" (  voir le plan IGN de St-Lambert en 1930) et le même endroit sur une carte IGN de 1980.  Aujourd'hui cette route de Tamaris serait l'actuelle avenue du général Carmille ( voir la page La Seyne autrefois/ la maison natale)

Si l'on se base sur son livre"Au pays bleu, le roman d'une vie d'enfant" que l'on peut qualifier de livre autobiographique, on ne parle nulle part de petit frère ou de petite sœur Edouard aurait eu un frère.

Edouard Jauffret  a connu sa femme Marie Rose Agostini (née len Corse le 30 juillet 1899 à Prunelli Di Casaconi) à la Seyne-sur-Mer  à 18 ans : Le coup de foudre, d’une manière toute simple ; ils se sont mariés très jeunes, mais la maladie d’Edouard a brisé leur vie. Leur union a été célébrée à la Seyne-sur-Mer le mardi 25 Octobre 1921.

Dans le "Petit Gilbert" Edouard Jauffret raconte la vie de son petit garçon : Gilbert, son unique enfant né à Autun ( Saône-et-Loire) en 1934 et qui vit aujourd'hui une paisible retraite dans une petite ville du Var après avoir été lui aussi enseignant.

L'épouse d'Edouard qui était également enseignante, est décédée le 21 juin 1976 à Draguignan; elle repose aux côtés de son  cher époux au cimetière de la ville. Gilbert Jauffret dit que "Sa maman était gentille, elle plaisantait dans le meilleur sens du terme, c’était une femme admirable."

La vie d'Edouard Jauffret, marquée par un terrible drame : Comme nous l'avons évoqué plus haut, Edouard fut victime d'une grave maladie : une tuberculose articulaire ( une forme rare de tuberculose qui attaque les os et les articulations et qui est très invalidante) qui se déclara très tôt dès 1934 (à seulement 34 ans); d'après son fils Gilbert, il serait tombé gravement malade à la suite d'une imprudence, en se baignant dans l'eau glacée du Golo, un tumultueux fleuve Corse ; il était en effet un sportif chevronné.

Il fut mis en congé de longue maladie en 1935 et à la suite de cela, il retourna dans le Var. 

Le "Petit Gilbert" se souvient de son arrivée à Draguignan avec ses parents le 3 Juillet 1939, Il avait alors 5 ans; il raconte: " Son père a beaucoup travaillé dans sa maison de Draguignan. Ils ont vécu au pied du « Malmont » , avenue de Montferrand , dans une jolie maison avec un beau jardin, avec comme voisine Mme Pons avec laquelle ils entretenaient d’excellentes relations.

Ses parents ont construit ensuite la villa et Gilbert rajoute :"On partait dans la colline, c’était le temps des collines, il m’est arrivé de me perdre. On était en symbiose avec cette campagne ; la vie était semi rurale, les alentours n’étaient pas lotis." et il rajoute un peu amer :" Draguignan comptait 12 000 habitants et a grandi brusquement quand on y a transféré l’école d’artillerie de Chalons-sur-Marne. Les établissements du matériel de Nîmes se sont installés quartier Bonaparte. La ville est très étirée et compte maintenant pas loin de 40 000 habitants."

La retraite forcée et la mort : Edouard Jauffret fut finalement mis en retraite d'office en 1940; il est décédé bien trop jeune à Draguignan (Var), le vendredi 19 janvier 1945 à l'âge de 44 ans. Son ami André Signoret dit ( préface de "Gerbes d'or") qu'il a lutté longuement et courageusement contre la maladie.

"Né au tout début du siècle, il est mort bien trop jeune à l'aube des années 50 sans avoir eu le temps d'achever Gerbes d'or", dit de lui André Signoret,  qui se chargea de parachever l'ouvrage (paru chez Belin vers 1948 )

Gilbert Jauffret précise que "son père n’a jamais rencontré Raylambert ni visuellement,  aucun représentant des éditions Belin; Il était dans un tel état de santé, qu’il ne le voulait pas." Les 2 hommes qui eurent une collaboration artistique si étroite ne se virent donc jamais. Les échanges se faisaient par courrier. Il y'avait sans aucun doute une très grande amitié et un belle complicité entre ces deux hommes dont talents se complétaient si bien.

La carrière d'Edouard Jauffret : Il a été reçu au concours de l’École Normale à Draguignan en 1916 et nommé Inspecteur à 30 ans. Il a été  nommé à Autun en Saône-et-Loire, le 8 juin 1934 puis il fut nommé à Corte, en Corse.

C'est à Louhans qu'il rencontra un autre inspecteur d'académie : André Signoret (1) qui devait devenir son ami; ce dernier partit exercer ensuite en  Tunisie.

Giilbert Jauffret se rappelle qu'André Signoret est venu à la villa avec sa femme où ils ont été reçus à déjeuner par sa maman , peu après le décès de son père , pour discuter des droits d'auteur de "Gerbes d’or", le dernier ouvrage d’Edouard jauffret , terminé par Signoret (1)

Edouard Jauffret s'est engagé à 18 ans dans la Marine à la fin de la première guerre mondiale (1918) et il a servi sur le Croiseur  "Duguay-Trouin" en mer Adriatique, sur le littoral Yougoslave ; il est allé à Raguse (Sicile) et à  Dubrovnik (de nos jours en Croatie). Le Duguay-Trouin était  un croiseur-école d'application (1900-1914) transformé par la suite en navire hôpital (1914-1920)

Edouard Jauffret débute son métier d'instituteur en 1919 dans le Var; entre 1919 et 1920, il exerce à Gonfaron puis à Tourtour, après quoi quitte le pays bleu et le soleil provençal pour la région parisienne, à Bezons en Seine-et-Oise (Val d'Oise de nos jours), au nord-ouest de Paris.

Cette connaissance de la banlieue parisienne transparaît bien dans son livre "La maison des Flots Jolis" dont une grande partie se passe du côté de Nanterre.

Il fit également des études supérieures de philosophie à la Sorbonne.

L'origine de la famille : Jauffret, un nom Angevin  à l’origine, qui comportait deux rameaux : Le Roi René faisait d'ailleurs de fréquents allers-retours entre Aix-en-Provence et l’Anjou, il était comte d’Anjou et de Provence. Le premier rameau était installé dans le sud-est : Vidauban, les Alpes de haute Provence; Le second rameau se trouvait vers Bordeaux : dans les Jauffret célèbres susceptibles d'être de la famille, on peut citer : Le tennisman François Jauffret et l'écrivain Régis Jauffret.

D'après le site Geneanet, le nom est porté dans le Sud-Est avec des variantes : Jouffrey, Jauffred, Jaufred, Jaufret. Formes vendéennes : Jauffrit, Jaufrit, Jaufry.

Jouffrey : nom de personne d'origine germanique, Gautfrid (gaut = du peuple goth + frid = paix), surtout porté dans le Dauphiné (également Massif Central). Variantes : Jouffray, Jouffrai, Jouffrais, Jouffraix, Jouffret, Joufret. On trouve en Franche-Comté la forme Jouffroy. Tous ces noms équivalent au patronyme et prénom plus connu Geoffroy.

 

Le contexte social : Edouard Jauffret est né dans une famille ouvrière modeste, son père était menuisier aux chantiers navals de la Seyne, sa mère femme au foyer, faisait aussi la lavandière pour arrondir les fins de mois.

 

Une belle réussite : Comment ce modeste fils d'ouvrier a-t-il pu devenir un inspecteur d'Académie? une belle ascension sociale qui s'explique sans doute bien. L'accès à un poste d'instituteur était un vrai symbole de réussite et également un moyen de s'élever socialement et de sortir du statut d'ouvrier. L'accès au statut de fonctionnaire, était l'un de ces moyens (Les maîtres d'école publique deviennent des fonctionnaires de l'État à partir de 1889)

Pur produit de l'école gratuite, laïque et républicaine héritière des lois de Jules Ferry, Edouard Jauffret a vraiment connu une belle réussite ( on dirait aujourd'hui que  l'ascenseur social avait parfaitement fonctionné); Il devait être un brillant élève, n'en doutons pas, notre Edouard : école primaire couronnée par le certificat d'études, puis le collège, le lycée et l'École Normale où il est reçu au concours à 16 ans ( voir Léonce Bourliaguet)

Il a enseigné pendant 10 ans à l'école primaire avant de passer Inspecteur d'Académie dès 1930. En 1941, il publiait "Au pays bleu" son premier livre scolaire qui allait être suivi rapidement de 5 autres dont un posthume : "Gerbes d'or".

Des souvenirs d'Edouard Jauffret à la Seyne ?  En termes littéraires, le Pays Bleu désigne le Midi et, au sens figuré, un pays imaginaire et merveilleux. Il existe un chemin du pays Bleu (voie communale n° 158): Pourquoi a-t-on baptisé ainsi ce chemin du quartier Brégaillon, à la Seyne,? On pense qu'il avait probablement pour origine le fait que l’Inspecteur d’Académie, auteur du célèbre ouvrage "Au Pays Bleu” ait autrefois habité dans son quartier, sur la colline de Brégaillon, d’où descendent actuellement 3 chemins parallèles nommés chemin du Pays Bleu, chemin du Château Vert et chemin de la Colline. Il s'agit d'un chemin nord-sud qui relie, avec une forte déclivité, la route de La Seyne à Toulon (avenue de la 1ère Armée Française) au chemin du Belvédère (classé Voie Communale N° 158 le 28 décembre 1953)

Il existe également une ancienne villa, imposante et toujours habitée, aux volets bleus, qui porte bien sur sa façade sud la dénomination "Le Pays Bleu", Soyons clair, en aucun cas, cette maison n'aurait pu être celle de son enfance, elle est bien trop cossue et ne correspond pas du tout à la description donnée dans le livre. Peut-être a-t-elle été nommée comme ça en hommage au livre de Jauffret et il en est de même pour le chemin du Pays bleu.

André Signoret :  lui-même inspecteur d'Académie, a été en poste à Louhans en Saône-et-Loire, de 1929 a 1932, c'était un ami très proche d'Edouard Jauffret. Il succédait au célèbre écrivain-instituteur Leonce Bourliaguet. Parti travailler en Tunisie, en 1950, il est alors directeur de l'Enseignement Primaire (Ce qui expliquerait que la préface de "Gerbes d'or" comporte des remerciements à des instituteurs en poste à Tunis (école normale, La Goulette et Menzel-Temine)

L'oeuvre d'Édouard Jauffret

 Au pays bleu : roman d'une vie d'enfant -roman scolaire (cours élémentaire) 1941 - éditions Eugène Belin - 1 volume (15 x 21) de 256 pages, illustré par Raylambert, couverture en couleurs. Ce livre a connu de nombreuses rééditions puisqu'il a servi au delà des années 70 dans les écoles primaires.

 Petit Gilbert : premier livre de lecture ( cours préparatoire) 1942 -  éditions Eugène Belin - 1 volume (22,5 x 18,5) de 103 pages, illustré par illustré par Raylambert, couverture en couleurs.

 Les belles images : méthode de lecture pour la classe enfantine, paru en 1948, illustré par Raylambert.

La Maison des Flots Jolis : roman scolaire pour le cours moyen paru en 1945, illustré par Raylambert.

Gerbes d'or : Choix de textes expliqués et commentés. Cours supérieur. Classe de fin d'études primaires, co-écrit avec André Signoret - Librairie classique Eugène Belin -paru vers 1948, illustré par Raylambert

Sources et remerciements : Gilbert Jauffret, Denis Guillaume, Gilles Fronteau, Jean-Claude Autran et Marius Autran (†) , Michel Tordjman, Minou Chahbazi ( internaute canadienne), , Maurice Pellissier, Joël Odiardo, (ancien instituteur à La Seyne), Jacques Girault,  Archives départementales du Var à Draguignan et mille excuses à ceux que j'aurais omis...

Site Internet de Marius et Jean-Claude Autran : http://jcautran.free.fr/ : Toute l'histoire de La Seyne-sur-Mer. Edouard Jauffret est sur Wikipédia, l'encyclopédie libre et gratuite que chacun peut enrichir.


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